Вводная картинка

Американский студент нашел череп неизвестной амфибии

Наука и техника

Изучающий геологию студент-первокурсник во время учебной поездки наткнулся недалеко от международного аэропорта Питтсбурга на останки крупного существа, похожего на саламандру с крокодильей челюстью, жившего около 300 миллионов лет назад, сообщает Associated Press.

По словам палеонтологов, эта находка открыла неизвестные ранее род и вид амфибий, которые теперь необходимо внести в классификацию животного мира. Названия для них пока не придумали, однако, кроме всех прочих, обсуждается и вариант, при котором подобные животные будут носить имя своего первооткрывателя - ученика Питтсбургского университета Адама Штригеля (Adam Striegel).

Штригель сделал свое открытие совершенно случайно - около места проведения дорожных работ он увидел нечто, похожее на небольшой камень. Однако, когда студент показал предмет преподавателю, выяснилось, что он нашел череп ископаемого животного.

Как сообщил сотрудник музея естественной истории Карнеги в Питтсбурге, останки животного размером около одного метра в длину принадлежат амфибии, жившей в пенсильванский период, то есть около 300 миллионов лет назад.

Новый род амфибии принадлежит к уже известному семейству, представителей которого до этого обнаруживали дважды. Одного их них нашел сотрудник того же питтсбургского музея Карнеги Дейв Берман (Dave Berman) около 10 лет назад в штате Нью-Мексико. Представители этого семейства отдельными чертами похожи на крокодилов, хотя больше всего они напоминают крупных саламандр с несколькими рядами острых зубов, способных разрывать свою добычу на мелкие куски.

В ближайшее время ученые планируют исследовать район находки в поисках остальных частей тела ископаемого животного, а также останков других животных, возможно, законсервированных под землей.