Вводная картника

На острове Крит найдены останки древнего слона-гиганта

Мир

Ученые-археологи, ведущие раскопки на греческом острове Крит, обнаружили окаменелые бивни, зубы и кости Deinotherium Gigantisimum - слоноподобного животного, которое могло стать причиной появления античной легенды об одноглазых великанах - Циклопах, сообщает CNN.

Бивни длиной 1,4 метра, семь окаменелых зубов и несколько костей были найдены еще в сентябре на поле, расчищавшемся для посадки оливковых деревьев. "В нашем распоряжении очень мало останков таких животных, так что находка дала больше информации о нем и его привычках", - заявил Чаралампос Фассулас (Charalampos Fassoulas), геолог, руководящий раскопками, которые ведет музей натуральной истории критского университета.

Останки, возраст которых составляет около семи миллионов лет, дают повод ученым предположить, что это гигантское млекопитающее (рост - около 4,5 метров) в свое время расселилось на гораздо большей площади, чем считалось ранее. До сих пор кости этого млекопитающего находили только в континентальной Европе. Вероятно, на острова предок слона переплыл в поисках пищи.

По мнению Фассуласа, Deinotherium Gigantisimum мог переплыть на Крит с берегов Малой Азии - современной территории Турции - через острова Родос и Карпатос. Возможно, считает ученый, миграция произошла в периоды, когда уровень моря был ниже современного.

Некоторые ученые считают, что останки родственников нынешней находки, виденные древними греками, дали им повод сочинить легенды о циклопах - носовая впадина, находящаяся на передней части черепа животного, могла быть принята за остатки единственного глаза.

Комментарии к материалу закрыты в связи с истечением срока его актуальности