Вводная картника

Обнаружено древнейшее многоклеточное существо

Наука и техника

Палеобиологи из Университета Шеффилда в Великобритании обнаружили останки микроскопического организма, возраст которого достигает одного миллиарда лет. Это существо может быть древнейшей промежуточной формой между одноклеточными и многоклеточными формами жизни. Статья ученых опубликована в журнале Current Biology, кратко об исследовании рассказывает издание Science Alert.

Размер окаменелостей Bicellum brasieri, найденных в формации Диабайг у озера Лох-Торридон (Шотландия), достигает 30 микрометров в диаметре. В отложениях на дне древнего водоема содержались микрофоссилии возрастом около одного миллиарда лет, при этом сохранилась даже их субклеточная структура. Ученым удалось разглядеть плотные скопления (стереобласты) сферических клеток, смешанных с удлиненными клетками. Считается, что это молодой, развивающийся организм, который в зрелом виде имеет два слоя различных клеток.

Были идентифицированы и другие многоклеточные организмы примерно того же возраста, в том числе грибы и водоросли, но морфология Bicellum, по словам исследователей, больше соответствует Holozoa, группе, которая включает животных и их ближайших одноклеточных родственников.

Открытие новой окаменелости позволяет предположить, что эволюция многоклеточных животных произошла по крайней мере один миллиард лет назад, а процессы, предшествовавшие эволюции животных, могли происходить в озерах, а не в морской воде.