Наука и техника
16:31, 31 марта 2011

Древний лютик прояснил происхождение цветковых растений

Цветок магнолии. Фото с сайта georgiasouthern.edu

Ученые обнаружили на территории Китая останки древнего покрытосеменного растения, которые, возможно, прояснят происхождение этой группы, в настоящее время доминирующей на Земле. Статья исследователей опубликована в журнале Nature, а коротко о работе пишет портал ScienceNOW.

Покрытосеменные, или цветковые, растения - это самый крупный отдел растений, которые отличаются особыми органами размножения, организованными в цветок. Происхождение этой группы вызывает споры среди специалистов - разнообразные окаменелости цветковых появляются в геологических породах "сразу", то есть в геологической летописи отсутствует период, когда эти растения были еще мало распространены. Самые ранние останки (точнее, окаменевшая пыльца) датируются возрастом 125 миллионов лет.

Авторы новой работы описали отпечаток родственного современным лютикам цветка Archaefructus liaoningensis, возраст которого составляет от 122,6 до 125,8 миллиона лет. Соответственно, если верной окажется датировка по нижней границе, покрытосеменные "получат" дополнительные несколько миллионов лет на эволюцию.

Недавно другой коллектив ученых описал останки, которые, возможно, принадлежат древнейшим из известных многоклеточных растений. Окаменелости, по внешнему виду напоминающие примитивные водоросли, также были обнаружены в Китае, и их возраст составляет от 635 до 580 миллионов лет.

< Назад в рубрику

Ссылки по теме

Другие материалы рубрики