Вводная картника

Искусственные клетки заполнят "твердым вакуумом"

Наука и техника

Чтобы испытать искусственную клеточную мембрану, американские наноинженеры прикрепят ее к поверхности "твердого вакуума", сообщает PhysOrg.com. Ученые собираются провести продолжительный цикл исследований, где внутренность клетки будут имитировать с помощью частиц аэрогеля - твердой застывшей пены с микроскопическими ячейками.

В организме животных клетка отделена от внешного мира двойным слоем жироподобных веществ, который выборочно пропускает отдельные молекулы. Его называют клеточной мембраной, и похожие материалы научились производить в лабораториях. Главная проблема - в том, что содержимое клетки, цитоплазму, было нечем заменить, и приходилось ограничиваться "пылинками" твердого вещества, которое служило подложкой искусственной мембране. Преодолев ее снаружи, молекула сталкивалась с твердой поверхностью и двигаться дальше не могла, а это противоречило замыслу экспериментаторов.

Теперь ученые заменят сплошную среду твердым каркасом, внутри которого - заполненные газом пустоты. Такая "губка" - это "почти пустое" пространство, куда молекулы, пройдя мембрану, попадают беспрепятственно. "Мы надеемся, что новая система будет куда ближе к биологической", сказала Маржори Лонго, сотрудник Калифорнийского университета в Дэвисе.

Аэрогели активно используют последние пять лет. Они считаются самыми легкими твердыми веществами - их плотность иногда бывает меньше трех миллиграммов на литр. Один из образцов "сверхлегкой губки" NASA использовало в проекте Stardust для сбора кометного вещества.