Найден предок всех живых существ на Земле

Наука и техника

Останки живого существа возрастом 580 миллионов лет были обнаружены в скальных породах Южного Китая. Находка, едва видимая невооруженным глазом, как предполагают ученые, может быть предком всех живых существ на Земле. По крайней мере, сообщает MSNBC News, это самый древний из обнаруженных на сегодня многоклеточных организмов.

Несмотря на то, что существо, по форме напоминающее плоский шлем, имело ширину всего в два человеческих волоса, его внутреннее строение было достаточно сложным. Таким образом, находка позволяет говорить о том, что сложная органическая жизнь существовала задолго до "кембрийского взрыва". Этим термином, как известно, определяют бурное и одновременное возникновение морской фауны и множества новых биологических видов, произошедшее приблизительно 540 миллионов лет назад.

Исследователи назвали организм Vernanimalcula ("маленькое весеннее животное"), поскольку жило оно в период, наступивший после глобального холода, когда Земля была покрыта стометровым слоем льда, а температура приближалась к 30 градусам ниже нуля по Цельсию. По мнению ученых, Vernanimalcula питалась одноклеточными организмами, всасывая их через ротовое отверстие, как пылесос. Результаты исследований позволяют говорить, что животное имело некое подобие мускулатуры и умело передвигаться.

Находка Vernanimalcula вновь оживила спор о связях размера и сложности строения организма. Теперь ученые все больше говорят о том, что сложные многоклеточные организмы могли жить гораздо раньше, чем предполагалось, поскольку им не обязательно нужно было быть крупными. Так что нынешняя находка, возможно, станет не в последней в этой области.

Комментарии к материалу закрыты в связи с истечением срока его актуальности