Ученые нашли жертву первого лесного пожара на Земле

Наука и техника

Ученые обнаружили окаменелое дерево - свидетельство самого первого из всех известных лесных пожаров на планете, сообщает BBC News со ссылкой на журнал Geology.

Обнаруженная неподалеку от города Ладло на уэльской границе окаменелость представляет собой небольшой кусочек угля, который до пожара был деревом, произраставшим в этих местах в силурийский период - примерно 430 миллионов лет назад, сообщили журналистам археологи Университета Кардиффа. Тогда планету покрывали в основном маленькие деревца (всего несколько сантиметров в высоту), которые хорошо горели.

Ученым удалось установить, что первый на планете лесной пожар быстро закончился, а температура горения была минимальной, что вполне соответствует атмосфере того периода, когда кислорода в воздухе было менее 18 процентов против сегодняшних 21.

Именно низкое содержание кислорода делало пожары тех времен вялотекущими. После них оставалось очень мало угля, который позволил бы ученым сделать это открытие раньше.

Кроме того, в ходе исследований окаменелого дерева ученым удалось обнаружить на нем следы жизнедеятельности живого существа, предположительно - многоножки. Не исключено, что она погибла в огне.