Лента добра
Спорт
«Лента.ру» запустила «Ленту добра»>

«Он пожертвовал всем ради победы»

Овечкин принес «Вашингтону» первый Кубок Стэнли в истории. И стал легендой
Александр Овечкин
Фото: Stephen R. Sylvanie / USA TODAY Sports / Reuters

Кубок Стэнли сезона-2017/18 наконец обрел хозяина. Пятый матч в серии «Вашингтон Кэпиталс» — «Вегас Голден Найтс» состоялся 8 июня и завершился победой «столичных» со счетом 4:3. Это событие стало знаковым во всех смыслах: «Кэпиталс» никогда еще не побеждали в финале, их звездный нападающий Александр Овечкин выиграл этот трофей впервые в карьере, а соперник «Вашингтона» и вовсе проводил дебютный сезон в Национальной хоккейной лиге (НХЛ). Об итогах финальной серии, неожиданном прорыве команды-первогодки и лучшем сезоне нападающего «Кэпиталс» Евгения Кузнецова — в материале «Ленты.ру».

Финальная битва

Когда болельщики покупали билеты на шестой матч серии, который должен был состояться на следующей неделе, организаторы в глубине души надеялись, что деньги возвращать не придется и «Вегас» в пятом матче победит. Но «Вашингтону» явно хотелось побыстрее поднять над головой Кубок Стэнли, хотя ни один хоккеист перед матчем в этом не признался: «Никто в команде не думает о Кубке. Я, например, отвлекаюсь на машины, отели, Лас-Вегас», — говорил Овечкин.

Первый период обе команды начали аккуратно. В первые несколько минут инициативой не могла завладеть ни одна из сторон, шайба ни разу не оказывалась в опасной близости от ворот. К концу периода «Вегас» активизировался и провел несколько атак, но потом внезапно остался в меньшинстве. Овечкин бросил, но попал в штангу.

Во втором периоде игра поменялась. Именно в этой двадцатиминутке команды забили сразу пять шайб. Первым выход один на один реализовал нападающий «Вашингтона» Якуб Врана с передачи Евгения Кузнецова. Через три минуты «рыцари» счет сравняли, причем шайба прилетела в ворота, отскочив от конька защитника «столичных» Мэтта Нисканена. Спустя полторы минуты Овечкин в большинстве вывел «Вашингтон» вперед. Затем последовали две подряд шайбы «Вегаса»: сначала в спорном эпизоде забил Томаш Татар, а потом — Райлли Смит.

В третьем периоде «рыцари» стали все больше атаковать, но им не везло. «Кэпиталс», хоть и не имели много моментов, смогли забросить две шайбы: это сделали Деванте Смит-Пелли и Ларс Эллер. За две минуты до конца встречи «Вегас» снял вратаря, но это не помогло. Сирена зафиксировала победу «столичных» со счетом 4:3 в матче и 4-1 в серии.

На лед полетели шлемы и клюшки: «Вашингтон» ликовал.

Тайна Золотых Рыцарей

Из года в год аналитики и болельщики пытаются предугадать, кто же заберет Кубок Стэнли в новом сезоне. Просматривается статистика, составы, формируются прогнозы. Система отбора в НХЛ более-менее понятна, и от нее трудно ждать каких-то сюрпризов. Но в этом сезоне нашелся клуб, сломавший систему. «Вегас» — команда, которая в своем дебютном сезоне НХЛ пробилась в финал Кубка Стэнли, по пути разгромив «Лос-Анджелес Кингс», «Сан-Хосе Шаркс» и «Виннипег Джетс». А ведь буквально два года назад нынешнее руководство «рыцарей» только получило разрешение создать хоккейный клуб в городе Парадайс и презентовало эмблему команды. Ею стал шлем с подчеркнутой в виде буквы V (от названия Vegas) прорезью для глаз.

Новая, 31-я, команда НХЛ собралась из неудачников, которым в сезоне-2016/17 не нашлось места в прежних клубах. Так, Вилльям Карлссон, проводящий за «рыцарей» лучший сезон в карьере, до этого играл в «Коламбусе», а Джонатан Маршессо, лучший снайпер «Вегаса» в плей-офф, — во «Флориде». Генеральный менеджер «Ванкувера» Джим Беннинг в интервью официальному сайту НХЛ сказал: «К ним пришли 23 игрока, и каждый из них хотел кое-что доказать своей бывшей команде, которая не стала их защищать. У них появился шанс побороться за Кубок. И это замечательно», — сказал Беннинг.

Так и получилось, что в «Вегасе» нет ни одного хоккеиста, который имел бы громкое имя. Да, Маршессо — очень хороший игрок, но это далеко не Кросби. Как и Карлссон. Голкипер «рыцарей» Марк-Андре Флери в плей-офф был фантастичен, но и к вратарям ведь немного другой подход.

Пока «Вегас» побеждал всех, вокруг слышались лишь удивленные возгласы. Когда же он назло всем вышел в финал, вспомнили статистику. Это лишь третий случай в истории НХЛ, когда дебютант лиги добирается до финала плей-офф. Впервые это удалось «Торонто» в 1918 году, второй прорыв совершил «Сент-Луис» в 1968 году. То есть подобное происходит в сильнейшей лиге мира раз в 50 лет.

«Вегас» оказался в финале просто потому, что не испытывал особого давления, ведь сезон для дебютантов в НХЛ редко складывается удачно. «Рыцари» прекрасно сбалансированы по составу, они ничем не рисковали и никого не боялись. В этом сезоне они просто играли в свое удовольствие. И остановились в шаге от трофея.

Герой нового времени

Вторым российским героем «Вашингтона» стал Евгений Кузнецов. Форвард, играя в одной команде с суперзвездой Овечкиным, часто остается в его тени, но сам обладает не меньшим талантом. Показатели Евгения в этом сезоне если не феноменальны, то уж точно удивительно хороши. Если в прошлом году в списке лучших ассистентов плей-офф НХЛ Кузнецов занимал 42-ю строчку, а в списке лучших бомбардиров — 28-ю, то сейчас он возглавляет оба рейтинга. И ранее известный своей техничностью и способностью играть почти без штрафов, в этом сезоне Кузнецов для многих стал открытием.

Главный тренер «Вашингтона» Барри Тротц назвал россиянина героем нового времени: «Не все болельщики знают Кузнецова так хорошо, как Овечкина, но теперь вы видите талант Кузи. Он становится все лучше и лучше. Он — важнейшая часть нашей команды. Евгений — один из лучших центрфорвардов лиги», — сказал канадец.

В словах Тротца нет лести: Кузнецов в «Кэпиталс» и правда чувствует себя в своей тарелке. Воспитанник челябинского «Трактора», он долго привыкал к североамериканским обычаям, долго не мог заговорить по-английски. Сейчас от этих проблем не осталось и следа. Защитник «столичных» Брукс Орпик в интервью официальному сайту НХЛ заметил: «Посмотрите на него. Во многом Кузнецов уже стал американцем. Даже языковой барьер не мешает ему острить, выдавая короткие фразы. И они у него получаются еще более забавными, когда он путает слова. Он обладает потрясающим качеством — может посмеяться над собой. Если он совершит ошибку, сам будет смеяться громче всех».

По сути, сезон-2017/18 стал первым действительно успешным в карьере россиянина. Кузнецов долгое время считался подающим надежды. Буквально четыре года назад Евгений собирался уже возвращаться из НХЛ в Россию. Об этом вспоминает бывший тренер СКА и национальной сборной Вячеслав Быков: «Я помню, зашел в раздевалку, когда наша сборная выиграла чемпионат мира-2014 в Минске, чтобы поздравить ребят. И с Женей тоже поздоровался. А у него тогда как раз не очень все ладилось в НХЛ. Видно было, что ему за океаном несладко, тревожно. И вдруг Кузнецов мне говорит: "Возьмете меня обратно?". А я тогда в СКА работал. "Конечно, возьму! Но у тебя в НХЛ, говорю, превосходное будущее будет, просто потерпи", — говорю ему».

Быков не ошибся: в 26 лет Кузнецов выиграл свой первый Кубок Стэнли.

Да и «Вашингтон» наконец сбросил с себя бремя вечного неудачника НХЛ. Забыв о прошлых поражениях, команда провела свой лучший сезон. Овечкин принял из рук комиссара НХЛ Гэри Беттмена заветный кубок и с воинственным ревом поднял его над головой. Больше никто не съязвит: «Овечкин так и останется суперзвездой, не взявшей главный трофей», никто не посоветует россиянину сменить клуб.

Партнер Овечкина по нападению Джей Бигл отметил, что капитан стал главной частью победного пазла: «Он всегда нереально круто играл в плей-офф, но нынче был особенно хорош. Он здорово действовал в обороне, отбирал шайбу, ложился под броски. Алекс пожертвовал всем, чтобы выиграть».

В эфире NBC Овечкин сказал: «В самом начале сезона я знал, что мы не будем отстоем в этом году». Эта фраза стала очень популярна среди болельщиков, которые даже создали футболку с такой надписью. Капитан «столичных» не ошибся.
Все тот же Овечкин стал самым полезным игроком плей-офф и получил «Конн Смайт Трофи». Он стал вторым после нападающего «Питтсбурга» Евгения Малкина россиянином, выигравшим этот трофей. Накануне пятого матча в серии приз лучшего игрока также прочили Кузнецову. К слову, в составе «столичных» есть еще и третий россиянин, выигравший титул, —Дмитрий Орлов.

Чем теперь займется «Вашингтон»? Радостный Ови в послематчевом интервью сказал: «Возьмем пива и будем праздновать!» Обладателю Кубка Стэнли сегодня можно все.

«Напротив нас не ставили галочку, выбирая в начале сезона чемпиона Восточной конференции и, тем более, обладателя Кубка. Не думаю, что в начале этого сезона нас кто-то сильно уважал или боялся», — признался Тротц. Теперь должны. Ведь «Вашингтон» — обладатель Кубка Стэнли!

< Назад в рубрику
Другие материалы рубрики