Два бойца

Как смертельно больной мальчик сделал Коди Гарбрандта чемпионом UFC

Спорт

Фото: Christian Petersen / Getty Images

В канун Нового года на турнире UFC 207 Коди Гарбрандт победил Доминика Круса судейским решением и стал новым чемпионом в легчайшем весе. В октагоне вместе с американским бойцом ликовал его лучший друг Мэддокс Мэйпл — 9-летний мальчик, победивший рак. «Лента.ру» — об их истории и силе мужского слова.

Скажи мне, кто твой друг

В профиле Коди Гарбрандта на сайте Абсолютного бойцовского чемпионата (UFC) на вопрос, кто его кумиры, спортсмен отвечает: «Моя мать Джессика Энос и Мэддокс Мэйпл». Кто такой Мэддокс Мэйпл?

Гарбрандт дебютировал в UFC два года назад — 3 января 2015-го, поединком с Маркусом Бримейджем. Букмекеры считали Коди абсолютным аутсайдером, но они не знали, что в тот вечер он просто не имел права проиграть. Там, на трибуне переполненного MGM Grand в Лас-Вегасе, сидел Мэддокс с родителями, и Гарбранд посвятил победу своему юному другу.

Их многое связывает. Оба родились в городке Урихсвилль, штат Огайо, и оба самые настоящие бойцы. Пока Коди сходился с соперниками в октагоне, Мэддокс каждый день сражался с лейкемией. Мальчику поставили страшный диагноз в пятилетнем возрасте.

«Ему исполнилось пять лет в апреле, а в июне мы обнаружили болезнь. Мы думали это аппендицит и поехали в больницу, но хирурги сказали, что это не аппендицит. На следующий день мы встретили нашего спасителя, доктора Джеффри Хорда из детской больницы Акрона. В понедельник мы приехали, а во вторник все узнали — врачи были уверены, что это лейкемия. Так что уже в среду мы сдали анализ костного мозга и к четвергу прошли первый сеанс химиотерапии», — вспоминает отец мальчика Мик Мэйпл.

Он не сразу поверил, что молодой спортсмен и правда хочет познакомиться с его сыном. «Тогда тысячи незнакомых людей писали нам. Мы слышали о Коди, но никогда не встречались с ним лично. Он связался с нами и сказал, что хочет поговорить с Мэддоксом. Я не думал, что из этого выйдет что-то важное. Я понимал: он просто хочет проявить заботу — таких было много в то время. Когда мы выписались из больницы, он написал мне, что если Мэддокс достаточно хорошо себя чувствует, то он хотел бы встретиться с ним. И я согласился», — продолжает Мик.

Гарбрандту исполнилось 19, и у него в жизни было не все так гладко. Он бросил учебу и чуть не угодил за решетку. Все изменилось благодаря встрече с Мэддоксом. После полуторачасовой беседы с мальчиком, Гарбрандт понял, что тратит жизнь впустую. И вернулся в единоборства, которыми увлекался подростком.

«Мэддокс помог мне изменить жизнь в то время, когда я в этом больше всего нуждался. Мне нужно было повзрослеть. Он появился в моей жизни в правильное время. Обстоятельства этой встречи были ужасными, но мы были готовы написать свои чудесные истории успеха», — вспоминает Гарбрандт.

Мэддоксу стало хуже. Он отказался продолжать лечение, родители в отчаянии обратились к Гарбрандту. И он заключил с Мэддоксом договор. Мальчик пообещал победить рак, а боец — пробиться в UFC и брать с собой друга на каждый следующий поединок.

В августе 2014 года Мэддокс завершил курс лечения. Он одолел болезнь. Полгода спустя свою часть сделки выполнил и Коди, отправивший Бримейджа в нокаут в третьем раунде дебютного поединка в UFC. Сильнее всех в зале ликовал Мэддокс.

«На следующий день я сказал Коди, что могу умирать спокойно, так как видел все. Я видел самое дно и был на самой вершине. Я видел, как мой сын был счастливее всех на свете. Он всегда был позитивным ребенком, но это был лучший момент в его жизни. Я никогда не смогу вернуть этот долг Коди, я обязан ему всем. Он помог моему сыну пройти через все это», — говорит Мик Мэйпл.

Только вперед

Гарбрандт не остановился на достигнутом и двинулся дальше. Вместе с ним — и его друг. Руководство UFC позволило Мэддоксу сопровождать Коди в октагон. Теперь это их традиция перед каждым боем.

В июле 2015 года Гардбрандт одержал победу над Генри Брионесом (единогласным решением судей). В феврале 2016-го нокаутировал Аугусто Мендеса. В мае того же года вырубил Томаса Альмейду в первом раунде, а в августе не оставил шансов Такее Мицугаки.

Одержав пять побед кряду, причем четыре нокаутом, Коди получил свой шанс. В UFC решили дать ему титульный бой. Некоторые бойцы годами ждут этого (спросите Хабиба Нурмагомедова). Соперником Гарбрандта стал его соотечественник Доминик Крус, не знавший поражений с 2007 года.

Лишне говорить, кто считался фаворитом поединка у букмекеров, но Коди не привыкать. 30 декабря бойцовский мир узрел эпическую «рубку», соперники показали свой максимум. При этом Гарбрандт сумел полностью превзойти Круса в его коронном компоненте — в движении. Бой продлился все пять раундов, и Коди непрерывно доминировал. Еще бы, ведь из зала за ним зорко следил лучший друг и главный болельщик — Мэддокс Мэйпл.

Когда Брюс Баффер провозгласил нового чемпиона, Коди не верил своим ушам. Мечта сбылась. Заветный пояс завоеван, а рядом самые близкие — команда и друзья, среди которых ликующий Мэддокс.

«Это было нереально. Никогда не забуду этот момент. Неважно, что произойдет со мной дальше, я всегда буду благодарен вселенной за встречу с Мэддоксом. Если бы не он, меня бы здесь не было», — заявил Гарбрандт на пресс-конференции.

Боец объяснил, откуда черпал силы в четвертом и пятом раундах, которые еще называют чемпионскими. «Помню, Мик прислал мне фото сына — на больничной койке с порт-системой (устройством для химиотерапии) на груди в первые дни борьбы с лейкемией. Что такое лишние десять минут боя по сравнению с этим? Ничто, особенно если я смогу преподнести Мэддоксу чемпионский пояс», — добавил спортсмен.

«Этот вечер не только мой, но и его. Я встретил его, и у нас появилась мечта. И сегодня она сбылась», — подытожил Гарбрандт. И передал Мэддоксу пояс чемпиона UFC в легчайшем весе.

Менеджер бойца выложил в Instagram фрагмент переписки с чемпионом. «Закажем у UFC реплику на случай, если ты решишь подарить пояс парнишке. Он все равно не заметит разницы», — предлагал менеджер. «Я отдам ему настоящий пояс, а мне хватит и пластикового», — отрезал Гарбрандт.

Коди и Мэддокс достигли очередного рубежа. Самое время поставить себе новую цель.

Ринат Салахетдинов

Комментарии к материалу закрыты в связи с истечением срока его актуальности